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누리호, 발사 성공…세계 7번째 우주강국 반열

누리호, 발사 성공…세계 7번째 우주강국 반열

기사승인 2021. 10. 21. 18:18
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이륙 후 모든 비행 절차 수행
발사와 분리는 성공, 궤도 안착엔 실패...'절반의 성공'
문 대통령 "2030년 달착륙 꿈 이룰 것"
우주로 향하는 누리호<YONHAP NO-3461>
순수 국내 기술로 설계·제작된 한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 전남 고흥군 나로우주센터에서 발사되고 있다./사진=사진공동취재단
[고흥 나로우주센터=공동취재단] 한국형 발사체 ‘누리호’(KSLV-II)가 21일 오후 5시 이륙 후 1단, 페어링, 2단, 위성 모사체 분리 등 모든 비행 절차(시퀀스)를 성공적으로 마쳤다. 이로써 우리나라는 세계에서 7번째로 독자적인 우주발사체 개발국 반열에 오르게 됐다.

누리호 1차 발사가 목표 고도까지 비행하는 데까지는 성공했으나 탑재체를 궤도에 올리는 최종 임무에는 실패함에 따라, 내년 5월에 이뤄질 2차 발사는 ‘완벽한 성공’을 위한 재도전이 될 전망이다.

21일 과학기술정보통신부에 따르면 순수 국내 기술로 개발된 누리호는 이날 오후 5시 전남 고흥 나로우주센터에서 발사돼 우주로 날아갔다.

누리호는 이날 오후 3시 35분 연료 탱크 충전을 완료했으며 오후 4시 5분께 산화제 탱크 충전을 끝냈다. 오후 4시 24분 발사체 기립 장치 철수가 완료됐으며 오후 4시 50분부터 10분간 발사자동운용(PLO)을 가동한 뒤 이륙했다.

누리호는 발사 후 127초가 지난 오후 5시 2분께 고도 59㎞에서 1단이 분리됐다. 오후 5시 4분에는 누리호에 탑재된 위성모사체(더미 위성)을 보호하는 덮개인 페어링이 분리됐다. 같은 시각에 2단 엔진 정지가 확인됐으며 3단 엔진 점화도 확인됐다.

오후 5시 6분 누리호는 비행 고도 500㎞를 돌파했고 5시 8분에는 비행 고도 600㎞를 돌파했다. 오후 5시 12분에는 누리호 3단 엔진 정지가 확인됐다. 오후 5시 15분에는 더미 위성이 정상 분리된 것이 확인됐다. 다만 더미 위성을 궤도에 안착시키는 것은 미완의 과제로 남았다. 발사에는 성공했지만, 궤도 안착에는 실패한 ‘절반의 성공’이란 평가가 나오는 이유다. 정부는 내년 5월에 있을 두 번째 발사에서는 완벽한 성공을 기대하고 있다.

문재인 대통령은 이날 전남 고흥 나로우주센터에서 누리호 발사를 지켜본 뒤 대국민 메시지를 통해 “목표에 완벽하게 이르진 못했지만 첫 번째 발사로 매우 훌륭한 성과를 거뒀다”고 말했다.

문 대통령은 “발사관제로부터 이륙, 공중에서 벌어지는 두 차례 엔진 점화와 로켓 분리, 페어링과 더미 위성 분리까지 차질없이 이뤄졌다”며 “발사체를 미국 700㎞ 고도까지 올려보낸 것만으로도 대단한 일”이라고 자평했다.

이어 “정부는 대한민국이 명실상부한 우주 강국으로 도약할 수 있도록 장기적인 안목에서 흔들림 없이 투자해 2030년 우리 발사체로 달착륙 꿈 이룰 것”이라고 덧붙였다.

이번 발사 성공은 2010년 3월 누리호 개발사업이 시작된 지 11년 7개월 만에 이룬 쾌거다. 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구 저궤도에 투입하기 위해 순수 국내 기술로 제작됐다. 1~3단으로 구성된 누리호의 3단에는 1.5t 더미 위성이 탑재됐다.

우주 발사체는 수백명의 과학자와 기술자가 참여해 이뤄지는 거대과학(Big Science)의 진수 중 하나다. 대규모 비용을 쏟아붓고 나름대로 만전을 기하더라도 성공을 장담할 수 없어 가장 도전적인 국가 연구개발(R&D) 사업으로도 꼽힌다.


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